半生熟

华人世界第一个诺贝尔候选人,鼠疫斗士「伍连德」是 Penang Lang

文 / Kah Yan

我们这一代年轻人或许不知道,华人世界第一个诺贝尔候选人「伍连德」原来是马来西亚人。每当发生大规模传染疾病时,他的名字就会再次出现。因为他扑灭鼠疫贡献巨大,在 1935 年被提名诺贝尔医学奖。


伍连德出生于 1879 年英属马来亚槟榔屿,也就是今天的槟城。他曾就读 Penang Free School,后毕业于英国剑桥大学医学博士,曾在英国、德国及法国的医学研究所实习。在 1903 年,他回到当时的马来亚开办诊所,在吉隆坡医学研究院研究热带病。

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伍连德在 1907 年被当时清朝总督邀请出任天津陆军军医学堂副监督(副校长),从此开始在中国行医的日子。1910 年,中国东北爆发鼠疫,他被任命为处理鼠疫的最高决策人,控制疫情蔓延和扑灭鼠疫,是伟大的「鼠疫斗士」。

当时鼠疫传染性极强,是足以致命的传染疾病,死亡率高达 95%。伍连德是第一位发现病源的医生,原来是毛皮猎人接触到土拨鼠而导致。他采取了一系列防疫措施,如量体温、戴口罩、消毒、迅速处理实体、隔离病人及封锁等。一系列的防疫措施被沿用至现今,只要发生大规模传染病,医院及政府都会采用这系列防疫措施为 SOP。

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因为抑制鼠疫有功劳,他被提名诺贝尔医学奖。距离诺贝尔奖那么近,为什么伍连德最后没得奖呢?据说是因为他在申请书把自己的身份和国籍填写「Chinese 华人」,而不是当时英属殖民地的「British Subject 英国子民」。因此,不被评审重视,或是他们也不清楚,最后把申请书放到档案室,直到 2007 年才被披露。

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伍连德在离开中国后,回到马来西亚生活,当时他在怡保继续行医。怡保南区福利花园的其中一条路名「Jalan Wu Lean Teh」正是以伍连德的名字取名,纪念他为社会付出的贡献。

1960 年 1 月 21 日,伍连德在马来西亚逝世,享年 82 岁。伍连德在多年前伟大的贡献,让往后的传染疾病得以收到控制,实在令人敬佩。

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